你当刚强壮胆,
不要惧怕,也不要惊惶,
因为你无论往哪里去,
耶和华你的上帝必与你同在。

– 约书亚记1:9

儿子,你过11岁生日的时候,我给你写了一封长信。那封信里包括了很多我可以为你感恩的理由。这里就不再重复。

今天我要写的,为你感恩的理由,不是你有多么好,而是你帮助我成为一个更好的父亲。

我为你感恩,因为你的乐观帮助我成为一个积极的父亲。

你是一个开心果,让我们的家充满了快乐。从小开始,你的表达就异常丰富,经常做出很多表情和动作,让我们笑个不停。

这是什么姿势呢?

你的乐观,即使是在面对失败的时候,让你也能坦然面对。从五岁开始踢球,一致在十岁之前,都是队里的绝对主力,每场比赛都要进球,有时候要进好几个。

从小就是球队主力

十岁之后,你的队伍进入了更高级别的比赛,而且跟比自己大的孩子比赛。这个时候,似乎败多胜少。失败,对每个人多不是容易对付的事情。球队中有的孩子会发脾气,有的孩子会沮丧,失去希望。球队的教练和父母,也常常大喊大叫,比孩子们更加失望。而你,则常常能够保持一个非常好的心态。

因为你从小学会了这样的运动精神:

Play Hard 努力拼搏
Play Fair 公平比赛
Have Fun 享受快乐

这样的乐观,让我在面对你的失败和挫折时也能坦然,能够在失败中看到可取的地方,在挫折里看到上帝的祝福。

足球队的小朋友们

这次感恩节之前,你有一个足球赛要参加。周六两场比赛你们踢得很好,以大比分胜出,进入第二天的半决赛。周日本来应该跟着优品大部队去新奥尔良,但是你希望能够留下来帮助球队。上午半决赛,你一个人独进三球,实现帽子戏法,挺进决赛。然而决赛的对手是一个由西班牙孩子组成的球队,身体素质和技战术都高出一筹。虽然你助攻帮助球队攻入一球,但还是遗憾地失去了拿到第一个冠军的机会。

和队友一起庆祝

比赛结束,我们高高兴兴地坐上飞机去新奥尔良加入大队伍。这次虽然没有成功,不是还有下次的机会吗?

我为你感恩,因为你的独特帮助我成为一个有创造力的父亲。

儿子,你是一个很独特的孩子。你有自己的想法,不人云亦云。你渴望和人连接,是一个关系型的孩子,跟你的妈妈很像。

因为你的独特,常常迫使我要去思考,怎样才能更好地去带领你。我意识到简单粗暴的做法对你没有效果。我也不能用教导姐姐的方法来教导你,因为你们两个是不同的个体。

有一段时间,你对游戏非常入迷。简单地不让你去玩游戏,可能并不能解决问题,因为在家里,你常常会说自己很无聊。我跟你聊天,也在记忆中寻找,想起来你从小就似乎对钓鱼有兴趣,也曾经要我带你去钓鱼,但常常被我拒绝,因为我没有时间。

四岁就喜欢钓鱼

所以我建议我们一起去钓鱼。你很高兴地答应了。我们去商店买了钓鱼竿,一起研究如何钓鱼。我放下自己的工作,只要你有时间,就带你出去钓鱼。

钓鱼真开心

在钓鱼的时候,面对清风湖水,不管能不能钓到鱼,我们都有美好的时间在一起。有时候钓到一条鱼,甚至一只乌龟,更让我们惊喜。在这样的时候,你不会再去想Fortnite,而只是在大自然中被陶醉。

调到一只乌龟

我们关系之中一度的僵局,就这样被缓和。这样的经历让我很享受,也激励我继续努力,成为一个有创造力的父亲,而不是一个懒惰的父亲。

我为你感恩,因为你的个性帮助我成为一个谦卑和耐心的父亲。

你喜欢别人肯定,而不喜欢批评。你喜欢新鲜的事物,不喜欢枯燥。你喜欢创造,不喜欢重复。(其实,哪一个孩子不是这样的呢?)

特立独行的儿子

因为你的个性,在带领你练小提琴的时候,你和爸爸之间常常发生矛盾。

从四岁开始练小提琴

笃信”一万个小时的练习能够产生天才“的爸爸妈妈,一开始对你练琴是非常严格的。小提琴老师对你的要求更严格,从要求每天练习半小时,到一小时至一个半小时。啊,这每天练琴的时间就像是炼狱一样,让我们都高度紧张。半小时或者一个小时的练习任务,经常三四个小时也不能完成。你总是有这样或者那样的借口,一会儿要喝水,一会儿要上厕所,一伙儿要剪指甲。。。似乎这些事情平时都不做,一到练琴的时候就要做。

你的拖拉让高效率的爸爸非常崩溃。指出你的问题吧,最后反而成了我的问题。这样的情景极大考验我的忍耐。让你去timeout是常事,你可以自己呆在衣橱里好几个小时不出来。有几次实在是忍无可忍,动手打了你。2014年圣诞节前,我计划带你去奥兰多参加全国国际象棋比赛,你的好朋友也去。然而因为你不好好练小提琴,为了给你一个教训,走之前取消了去Orlando的计划,浪费了注册费,酒店预订费等也无所谓。

这样的经历,让我很挫败,也让我谦卑下来,寻求上帝的帮助。在我的祷告日记中,多次提到你:

-2016年2月,为Joshua祷告,学会用语言来表达自己的情感,而不是动手
-2017年8月,为Joshua祷告,让他的心变得柔和,认识自己的破碎,愿意和解

你小时候,爸爸常常给你的圣经经文是,

喜爱管教的喜爱知识,厌恶责备的愚不可及。

-箴言12:1

可是这样的经文,不仅是给你的,也是给我的。在我身上,也能找到很多的不顺服和悖逆,然而上帝还是爱我,宽恕我。我又有什么理由不去爱你,宽恕你,接受你,包容你呢?

你让我明白,不管你和姐姐将来取得什么样的成就,我的功劳都很小。没有上帝的保守,我可能会是一个非常粗暴,不耐心,愤怒,骄傲的父亲。而你,帮助我成为一个更加谦卑和耐心的父亲。

这个麦克阿瑟将军的祷告,讲出了天下父亲的心声,也让它成为我对你的祷告吧:

主啊!求你塑造我的儿子,
使他坚强到能够认识自己的软弱;
勇敢到能够面对惧怕;
在诚实的失败中,毫不气馁;
在胜利中,仍保持谦逊温和。
恳求塑造我的儿子,
不至空有幻想而缺乏行动;
引导他认识你,同时又知道,
认识自己乃是知识的基石。

我祈祷,
愿你引导他不求安逸、舒适,
相反的,经过压力、艰难和挑战,
学习在风暴中挺身站立,
并学会怜悯那些在重压之下失败的人。
求你塑造我的儿子,
心地纯洁,
目标远大;
使他在指挥别人之前,
先懂得驾驭自己;
永不忘记过去的教训,
又能伸展未来的理想。
当他拥有以上的一切,
我还要祈求,赐他足够的幽默感,
使他能够认真严肃,
却不致过分苛求自己。
恳求赐他谦卑,
使他永远牢记:
真正伟大中的平凡,
真正智慧中的开明,
真正勇力中的温柔。

如此,我这作父亲的,
才敢低声说:「我没有虚度此生。」

麦克阿瑟将军

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